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国际观察:亚航X开通美国航线意味着什么?

2017-03-13

国际观察:亚航X开通美国航线意味着什么?

  亚航X客机资料图


  亚航X真的要开通美国航线了,单程票价低至99美元。这将是亚洲中远程低成本航企在航线开拓上的又一次突破。

 

  据了解,这家马来西亚中远程低成本航空公司将在今年6月开通每周4班的吉隆坡—大阪—火奴鲁鲁航线,并使用空客A330飞机执飞。而这距离亚航集团公布亚航X正式获得美国联邦航空局批准飞美国航班才过去半个多月。

 

  尽管面临夏威夷航空达美航空日本航空的竞争,但亚洲旅游需求旺盛,亚航X在这条航线上的客座率应该不成问题。如果只有这么一条美国航线,自然成不了大的气候。但是,这极可能只是亚洲X进军美国市场的第一步。在随后的几年中,亚航X可能开通更多的美国航线,其带来的影响将像挪威航空对跨大西洋市场的影响一样。

 

  亚航X成立于2007年,定位于中远程市场,首飞航班是吉隆坡—澳大利亚黄金海岸。目前,亚航X包含马来西亚亚航X、泰国亚航X和印尼亚航X,澳大利亚、中国和日本是其最主要的市场。机队由清一色的空客A330组成,座舱布局为12个商务舱和365个经济舱座位。

 

  应该说,亚航X近10年来的发展并不顺利。由于东南亚地区运力过剩,亚航X自2014年以来控制运力增长,尤其是在2015年还停飞了部分航线,并延迟飞机交付。年轻的亚航X对运营远程洲际航线更是勇当“第一批吃螃蟹的人”。但由于油价高企,难以盈利,亚航X在2012年便暂停了吉隆坡至伦敦、巴黎航线,从而专注于亚洲内部市场和至大洋洲、中东地区的中程市场。事实上,就连吉隆坡—大阪—火奴鲁鲁这条航线也符合这种模式,每个航段约为7个小时的航程。

 

  亚航X应该有更大的野心。它的优势是服务休闲旅客,在旅游业蓬勃发展的当下有很多市场机会。当年开通澳大利亚航线时,其选择的第一个目的地就是黄金海岸。同样作为旅游度假胜地的夏威夷很受亚洲旅客尤其是日本旅客的青睐,旅游需求旺盛。亚航X首席执行官Meranun表示,其将通过运营火奴鲁鲁航线,认识和了解这一市场,并在将来开通至美国西海岸的航线。

 

  对此,也许有人会问:亚航X打算用什么飞机来飞美国西海岸的航线?现有空客A330飞机的航程够吗?事实上,亚航X已经订购了66架空客A330neo和10架空客A350-900飞机。这些飞机的航程更远,而且更节油,使其有机会开通更多的洲际航线。不过,亚太航空中心(CAPA)有分析文章称,亚航X对空客A350还持“等待和观望”的态度。待空客A330neo投入运营,飞机性能更加确定以后,亚航X才会决定是否要接收空客A350飞机。

 

  这也很好理解。空客A330neo飞机能够助力亚航X重返欧洲市场,而对于美国航线,亚航X有意选择经停的方式。外国媒体报道,Meranun已经将目光聚焦在使亚航X成为首家服务美国东海岸和西海岸的亚洲低成本航空公司。他说:“我们已经覆盖了亚洲的许多目的地,并将在美国和欧洲扩张航线,覆盖美国的东海岸和西海岸。”至美国东海岸的航班可能经停欧洲,而至西海岸的航班将经停大阪。虽然经停航班不如直飞航班便捷,但其优势也是不言而喻的:不仅解决了飞机航程可能不够的问题,还有两地的客源支持,而且每个航段的飞行时间都不会太长,旅客也不至于太长时间待在狭窄的客舱里。

 

  其实,跨大西洋航线和跨太平洋航线都是传统航空公司的黄金航线,而低成本航空公司进军远程市场也一度遭到质疑。随着旅客对低成本航空的认知度和接受度越来越高,低成本航企在中远程市场的发展也愈加醒目。在欧洲,挪威航空和WOW航空等正在不断开拓跨大西洋市场,给传统航空公司带来的竞争压力与日俱增。

 

  而在亚洲,韩国真航空2015年已经开通了首尔—火奴鲁鲁航线,菲律宾低成本航企宿务太平洋航空去年也获准开通了至美国关岛的航线。对于亚航X,无论是通过直飞还是中转的方式,都可能给跨太平洋市场带来新的活力和变数。

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